经济学家为什么容易“说错话”

2008年07月10日09:37  来源:解放日报

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  ●主持人:本报记者 龚丹韵

  ●嘉 宾:陆 铭(复旦大学经济学院教授)

  新闻背景:近来,中国著名经济学者徐滇庆就“深圳房价赌局”公开道歉。一年前他曾扬言深圳房价肯定要涨,并和持相反意见的房地产研究人士牛刀打赌。如今,网民认为他的道歉缺乏诚意,戏称他为“徐赖赖”,甚至有人表示,徐滇庆应该对听信其预言、蒙受经济损失的市民负责。

  经济学究竟可不可以为一些现象作预言?经济学家的判断究竟能为社会贡献到什么程度?也许需要一次重新解读。

  龚丹韵:事实上,徐滇庆在道歉中仍坚持自己的观点———房价要涨。而牛刀,也有人指出可能只是时机上撞运。公说公有理,婆说婆有理。经济学的预言,大众究竟该怎么听?

  陆铭:我们需要先弄明白,经济学是如何“预言”的。比如影响房价的因素,也许有100个变量,但是任何一个经济学家,为了让研究可行,只能挑选其中最主要的几个进行分析。而这几个主要变量究竟是什么,不同的学者有不同的选择和把握,结果可能得出不同结论。变量的发展趋势,还受一些偶然因素影响。经济学的预测力永远是概率上的,不绝对。对公众和政府来说,能做的就是尽量多听不同学者的意见,再自己做判断。

  终极意义上,经济学不是硬科学,预测力无法与自然科学相媲美,因为经济学的研究对象是复杂的人类社会。人与自然界最大的差别在于,人会做出自己的动态反应。比如你预测房价会跌,结果有人害怕资产缩水,于是采取一些措施来托市,大家一拥而上,买房的人多到一定程度,房价可能又会涨上去。你的预测只是当时情况下的判断,你无法考虑把话抛出去后,这句话本身又会怎样左右涨跌。再比如,由于中国经济增长等因素,你分析出股市会涨,但不巧发生了自然灾害,股市跌了,这能说经济学预测错了吗?现实的一些意外不在经济学分析范围之内。如果只拿现实结果,来比对预测准不准,说这就是“事实胜于雄辩”,那对经济学是不公平的。

  龚丹韵:公众印象里,经济学分析严谨、理论高深,甚至一度出现“经济学帝国主义”,即什么社会现象都能用它条分缕析。照您这么说,似乎经济学的作用一直被大众高估了?

  陆铭:可能因为大家还不太了解真正的经济学,但对经济学需求又高,所以特别期待它能为自己提供预测。这要看对象是哪些领域。资本市场比较复杂,很难预测准确,其他领域好得多。如收入和教育的关系,经济学有较确定的结论,回报率达到百分之几都能算出来。

  真正说来,经济学的任务不是预言,而是解释,找出变量间的关系,指导实践。“经济学帝国主义”是因为上世纪六七十年代,它在社会研究方法上走在最前面,把数理分析、统计分析等科学化方法推广到了其他社会学科中。但最近十多年情况反过来了,经济学更多地向社会学、政治学、心理学、伦理学等吸收营养。严格算起来,经济学成为经验上能被检验的学科,也是上世纪60年代才开始的事。总体上说,这门学科只相当于物理学的婴儿时期,还有很长的路要走。公众不能对它要求太高。懂经济的人也不能停留在“经济学帝国主义”的年代,对它分析社会的某套逻辑过度自信。

  龚丹韵:问题就在于,高估经济学准确性的不仅是公众,辩论到了不惜打赌的地步,恐怕经济学家自己也极度自信了。

  陆铭:这门学科的架构容易让懂它的人怀揣自信。它喜欢从简单、清晰的条件出发,把一个复杂的机制抽丝剥茧,解释清楚,用的数理工具又是那么科学、逻辑上无可辩驳,往往令人十二分信服。但是,抽象是它的优点,也是它的缺点。当代经济学理论,已经越来越多地吸收多元视角。比如,过去是从个人理性出发分析现象,现在也开始注重人的社会性,意识到人还活在社会规范、文化伦理之内,个人利益最大化的分析方法,正在融入社会性维度。经济学已经开始意识到可能抽象过头了,有些东西不可量化,有些假定需要修正,社会科学总体来看,实证主义、后实证主义、人本主义各派都有,百花齐放。但经济学新的前沿潮流进入大学课堂,还有一段时间,如果自己不及时更新知识,难免会对已掌握的那套旧方法过于自信。

  只能说,经济学家要懂得向公众发表观点时保持谨慎。经济学是有局限性的。经济学家也不过是掌握了这门学科大厦里的一个小角落,经济学家的局限比经济学来得更大。有些公共话题,尤其需要多学科的视角。学者仅仅是从自己的领域提一些与众不同的看法而已,不能太笃信形势一定会按自己的分析走———即便这些分析道理上都对,现实世界也往往出人意料。

  龚丹韵:经济学家的公信力每况愈下,或许更多是因为公众对不负责任的言论积怨已久。

  陆铭:我想这方面媒体也有责任。比如前段时间谈粮食涨价,中国其实有不少很好的农业经济学家,但在媒体上没声音。美国最有影响力的财经记者,大多是经济学科班出身,保证了专业水平,采访的时候,该领域的专家应该找哪几个心中有数,专家的观点谁更对一点,也能大致判断出来。中国财经媒体还不够专业,不仅自己缺乏判断力,而且谁有名听谁。舆论被太多什么都懂、其实就是什么都不懂的“学家”占领了。

  其次,经济学者也有很多类型。学院派一般比较严谨,不轻易发表结论。为政府决策咨询的学者,偏应用性研究。媒体上的经济学家,喜欢面对大众,预测形势。不否认后两种也有一定价值。当问题紧迫时,比如人民币汇率要不要迅速升值,涉及一个非常重要的参数:中国市场究竟有多少游资。可现在游资多少谁都说不清楚,而它对决策影响太大,等研究出来早来不及了,那学者需要凭经验和有限的数据去推断。这时候下的判断固然不够严谨,但是也需要。每一个学者从学术严谨性上,对自己的把握是不一样的。有的人没十足把握就不说,有的认为特别紧要的问题,有几分把握该说了,还有的怎么出名怎么说。第三类少一点,不负责任的言论就会少很多。

  龚丹韵:一些热点话题,如教育、医疗、国有资产流失、火车票定价,年年吵个不停。偏偏一些经济学家的建议总是站在“冷酷的效率”一边,让大众觉得不顾及民生道义。

  陆铭:其实经济学家是非常讲道德的,只不过经济学为了实现道德目标,用的是现实逻辑,而不是观念上的理想。比如我们认为浪费资源,从结果看就是不道德的,所以总想通过追求效率和增长的方式,让符合道德的结果得以实现。而公众一般会看这些做法首先符不符合情感直觉,道德的先验判断和学理判断有时混在了一起。对经济学家“冷酷”的误解,恐怕是全球性的,难以避免。当公众、媒体更成熟一点,学者讲话更小心一点时,彼此就会磨合得更好些。

(责编:字秀春)
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