清华大学首位女教授王明贞去世 曾被投入秦城监狱 (4)

2010年09月07日09:11  来源:《新京报》

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  3 进大学并非一帆风顺

  我中学毕业后进人大学,也并非一帆风顺的。父亲所持的态度是既不赞成也不干涉,因为他自己是自学成才,希望儿女们也自学。我就向继母提出我想进大学,但立即遭到她的反对。正当我忧心忡忡地为我的前途感到不安时,有一天父母亲忽然把我叫到面前,继母说:“你父亲有个好朋友,为他已在同济大学毕业的儿子,托媒向你提亲。他的家庭是很富裕的,我们觉得这也算是门当户对,就不知你自己愿不愿意?”听完继母的话后,感觉到这个问题来得太突然了。但是再仔细想了想,既然上不了大学,在我这种尴尬的情况下,也许这就是唯一的出路了。最后,只好勉勉强强说了声:“愿意。”不久,媒人就送来了好几样聘礼,其中包括满满一盒金银珠宝首饰,和一只当时少见的金刚钻订婚戒指。后来我的未婚夫也亲自来过我家,算是双方见了面。怪的是我对他本人和一切珠宝首饰都毫无兴趣,那只戒指我也从未戴过。幸运的是男方没有提出立即结婚的要求,后来才知道他也打算先去德国留学几年。

  
图2 1926年左右在上海


  我订婚后不久,正好遇上姐姐学成回国。当我告诉她继母不肯花钱送我进大学时,她一口就答应说:“我会全力帮助你实现你的愿望。”我就禁不住流下了感激的眼泪。好在当时还未过大学招考日期,所以我就报考了南京金陵女子大学,并以优异成绩通过了入学考试。 1926年秋我进校后不久,就发现金陵女大和晏摩氏的气氛有点大同小异。

  金陵女大的学制四年,前两年不分专业。大学的功课对我还是很轻松的。校长是位严厉的传教士,在我回家过第一个暑假返校时,她已经离职返美。金陵女大的新校长是一位从美国密歇根大学留学回国的中国教徒,吴贻芳女士。我在二年级的第二学期选修了一门为三年级学生开的物理课。在这个三年级的班上,有一个同学常常要我给她解释一些物理课上的难题。哪知在物理课的期末考试成绩单上,她得了一个“A”,而我却得了一个“B”。后来经过多方面的了解,才知道这位老师从不认真地查阅考卷,而是按他的印象给出成绩。由于我是唯一的一个低班学生,所以他就给了一个“B”。这个“B”在我全“A”的成绩单上留下了一个污点。我一气之下就在1928年秋转学到另外一个教会大学,北平燕京大学。教会大学之间的转学,手续比较简单,我就不用考试而直接进人燕大物理系的三年级。

  在燕大,我记得选过一门解析几何课。教课的老师是位英国人,叫莫根夫人。她讲课特别认真。在我三年级的第二学期开学前,莫根夫人问我:“下学期有个护士预科班需要一个教数学的教师,不知你愿不愿意担任这个工作?每周两堂课,报酬是每月8元。”我听了就立即答应下来。对我这个穷学生,每月8元的收人是很大的帮助,当时的学生饭费每月也只有3元。这个护士预科班上有一个学生,叫魏文贞,现在也在清华,几年前她是校医院的大夫。在我给她们上课时,莫根夫人常去听课,提些意见。我从此学会了认真教课的本领。

  1929年夏,我哥哥从美国留学回来,他就负担了我的最后一年大学费用。四年的大学顺利地过去了。在燕大,总的说来,我两年里学到的东西,确比金陵女大的两年多得多。

  大学毕业后我的第一个计划就是想出国留学,但是我的婚约成了拦路虎。我未婚夫的父母让我念完大学已经是很勉强,肯定不会答应我再继续出国。我想来想去只有先解除婚约,所以我就写了一封信给父亲,提出这个要求。父亲火冒三丈地给我回信说:“倘若你真要解约,我就登报申明和你脱离父女关系。“我读了父亲的回信真是进退两难,所以又去请求姐姐为我向父亲解释。姐姐向父亲说:“明贞想出国留学,这是她一贯的志愿。你若勉强她结婚,结果不会使她快乐,搞得不好也许会成悲剧。”父亲听了觉得也有理,所以就同意了。

  婚约解除后,我就觉得一身轻松。我立即写了封信到美国密歇根大学,要一份请求奖学金的表格,很快地把中学、大学的成绩单和老师的几封介绍信一并寄去。他们立即回信表明,可以给我一个全额的奖学金,包括学费和生活费,享受四年。说实话,我去信只抱着试试看的态度,没有想到他们很快就给了我这样好的四年全额奖学金。不过赴美的路费得自己出,这对我来说又成了问题。向继母要,她是肯定不会给的。向我哥哥或姐姐要,他们倒是会给我的,但是为了进大学,我已经欠他们太多了,这次实在开不出口。我想工作几年积够路费再去申请,所以就写信到密歇根大学回绝了奖学金,推托说由于母亲生病而不能去。这当然是撒谎。此后我就在燕大一面做助教,一面念研究院,两年后得到了燕大的硕士学位。

  4 出国留学几度坎坷

  当我得到硕士学位后,金陵女大校长吴贻芳邀请我去教数学和物理。我应聘去了,一晃就是六年。我虽则是认认真真地备课和讲课,但是留学的念头一直在我脑海中盘旋。当我教完两年课,觉得手头有了足够的赴美路费和零用,所以就再一次向密歇根大学申请奖学金。与上次请求相比,多了一个硕士学位,还加上两年教书经验,我满心以为这次申请一定是更不成问题。哪知得到的回音却是不批准。这真使我失望极了!看来是由于我第一次没有接受奖学金而使他们发怒了。当时我想这条路从此走不通了。

  当年有一部分学生去英国或美国留学,是靠所谓“英庚款”或“美庚款”,由庚款委员会举办留学考试,报考人中各科分数最高者就被录取出国。

  当时有关物理方面的各科命题者,大半是清华的专家教授(物理系),所以清华大学物理系毕业的学生应考比较占上风。我作为燕大物理系毕业生,是无法和他们竞争的。因此,在金陵女大教书的前两年里,我没有胆量去报考庚款。后来,由于密歇根那条路杜绝了,我就埋头自学想走庚款之路。此后几年里我试考过两次英庚款和一次美庚款。前两次的成绩都差一点儿。第三次是英庚款,在报上发榜前夕,我接到从前在金陵女大的同班同学陈月梅的电话,她告诉我说:“这次你得了第一名,我祝贺你。”由于她是教育部长杭立武的妻子,所以预先得知内部消息。我听后当然是十分高兴。哪知第二天在报上公布的录取生名单上,并没有我的名字。燕大物理系曾教过我书的老师听到这个消息后,就从内部打听原因。原来卡在命题小组主任吴有训。他在小组会上说:“派个女学生出国去学物理,不是浪费钱么!?不如派第二名男学生好。”小组其他成员也就都同意了。我听了也不敢提出抗议,因为明知他们不会改变录取生的名单,这样会使他们太丢脸了。他们有权,我也只好认了。我生气的是,在这门学科报名时,就应当注明不收女生!从此我觉得庚款留学这条路也走不通了。不过为了应考,我自己确实学了不少,这也算是一点安慰。

  五年的教书生活平平淡淡地很快就过去了。到1937年夏天,学校要办两个月的暑期班。我是被指定的教师之一,因此我就没有回家过暑假。哪知忽然晴天霹雳,日本人突然在卢沟桥燃起了“七七事变”的战火。我们在后方的人民,能做的工作之一,也就是为前线浴血奋斗的将士们募捐。当时南京地区领导这项工作的是冯玉祥夫人李德全。校长吴贻芳安排我去协助她管理财务,同时还负责向一些高层官员募捐。

  秋季开学不久,战火向南京烧来,吴校长决定把金陵女大的大本营迁到四川成都,一部分没有家累的老师和职工暂时留在南京护校,我也是其中的一员。一天,我冒险上街去买点东西,正巧遇哥哥的车子走过,他下车来向我轻轻地说了声:“你赶快离开南京。”这时他已离开北大,而在国防部工作,所以对战局了解很清楚。我回到学校就约了一位家在汉口的同事,一同买了船票起程先去汉口,当时金陵女大校长吴贻芳和部分师生也还在汉口。我到后没几天,吴贻芳问我是否还打算去密歇根留学,我的回答当然是肯定的。她就立即替我向密歇根大学写了一封有力的推荐信。回应很快来了,并且像1930年那样给我四年的全额奖学金。
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(责任编辑:罗旭)
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