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專家:上海北京生活成本被指高過紐約系誤解

2012年07月12日09:00    來源:中國青年報     手機看新聞

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  美世公布的“生活成本”,特指政府機構和跨國公司派駐海外人員在各個城市的生活成本。這與通常講的居民生活成本不是一回事。混淆兩種不同的“生活成本”,不僅無助於科學比較,而且容易導致情緒化傾向。

  被誤解和曲解的全球生活成本排名

  美世(Mercer)是全球最大的人力資源服務機構之一。這家公司近日發布的《2012年全球生活成本調查》稱,東京是全球生活成本最高的城市,中國香港名列第9位,中國內地則有9個城市進入前100位,其中上海和北京分別名列第16和第17位﹔紐約是美國生活成本最高的城市,但排列在全球第33位﹔同時美國隻有紐約、洛杉磯(第68位)和舊金山(第90位)3個城市進入前100位,大大少於中國內地。

  2011年上海、北京的人均GDP都已超過1.2萬美元,根據有關資料估算,這大約相當於紐約市人均GDP的1/6-1/5。但為什麼上海、北京的生活成本排名顯著領先於紐約?令人費解。

  其實,這是部分國內媒體在引用美世“全球生活成本調查”資料時粗枝大葉造成的誤解,有的媒體則為了嘩眾取寵而肆意夸大曲解。

  美世公布的“生活成本”,並非指各個城市裡普通居民的生活成本,而特指政府機構和跨國公司派駐海外人員在各個城市的生活成本。美世做這項調查,目的是為政府機構和跨國公司給派駐人員確定薪酬、津貼提供參考,調查報告拆零出售,價格不低。美世的調查涵蓋全球214個城市,內容包括交通、食品、服裝、家居用品、娛樂等200多個項目的相對成本,而住房成本是第一重點,因為這往往是派駐人員最大的一筆支出。需要指出的是,派駐海外人員對住房的地段、配置等要求一般顯著高於當地居民,租金較高,因此一個城市(特別是中心城區)的房價對“全球生活成本”的排名位次有重要影響。另外,美世將各城市的生活成本按美元匯率折算,如果某城市所在國的貨幣相對美元升值了,那麼它的排名就會前移。

  除了美世,英國《經濟學人》雜志也調查公布過131個城市外籍人士的“生活成本”。好抓眼球的某些媒體,有意無意地在報道中淡化甚至隱去美世和《經濟學人》調查的對象、背景,造成誤導。某媒體的報道標題居然是這樣的:“生活成本相比,北京上海完勝紐約巴黎”。另一媒體報道的標題則是:“經濟學人調查城市生活成本,活在上海比紐約貴”。這很不嚴謹和嚴肅。

  不同國家和城市的生活成本不能簡單比較

  將不同國家和城市的居民生活成本作比較,是一件非常復雜的工作。首先,居民生活成本受物價影響最為直接,而城市間物價的全面綜合比較是相當困難的。你可以說上海市中心的某個樓盤比紐約市中心的某個樓盤貴,但要說上海的房價比紐約高,就不能草率﹔你也可以說某種二手車紐約賣得比上海便宜,但要說紐約的物價總體比上海低,就不能貿然。其次,居民生活成本是與收入水平相關的相對概念,生活開銷大未必說明生活成本高。在某個城市生活,收入是10000,開銷是6000,而在另一城市過相近水平的生活,收入是8000,支出是5000,兩城市生活成本孰高孰低?還真不能簡單認定。第三,不同國家、不同城市居民的生活要求和生活方式差異多多,這直接影響對生活品質和生活成本的理解,當然也影響消費和生活成本的結構。

  生活成本,無論中國與美國比較,還是上海與紐約比較,都不能忽視收入水平、物價水平和生活差異的綜合影響。總體而言,中國還是發展中國家,不管是整個國家,還是具體到某些城市,居民生活水平與美國及其城市相比有很大差距。因為一些海外機構派駐上海、北京的人員或外籍人士對生活品質要求較高、開銷較大,就據此聲稱上海、北京的“居民生活成本”高過紐約,顯然是武斷乃至荒唐的。

  紐約市2009-2010年度的戶均稅前收入是78441美元(人均30170美元),戶均支出58942美元(人均22670美元),其中消費支出為47452美元(人均18261美元)﹔在這個城市居民的消費支出中,食品佔14.5%,居住佔40.4%,交通佔16.7%,健康護理佔6.6%,教育佔3.5%。2010年上海城市居民人均可支配收入31838元,消費支出23200元,其中食品佔33.5%,居住佔9.3%,交通佔12.5%,醫療保健佔4.3%,教育佔5.0%。上海和紐約的統計項目、口徑和數據雖不完全具備可比性,但從上述數據中還是可以略見一斑——按匯率折算,上海的生活成本顯著低於紐約。當然,一定的生活成本所對應的生活質量,那是一個需另外討論的復雜問題。

  像美世和《經濟學人》,縱然有很大名氣和影響,也頗具實力,但要它們擔當起科學地調查、統計和比較“全球生活成本”的重任,無疑勉為其難。即使它們公布的派駐海外人員或外籍人士生活成本的調查排名,也不必太當真。

  我國大城市生活成本攀升問題值得關注

  我們不去細究美世“全球生活成本調查”的科學性,但其中顯示的中國城市排名前移,卻也值得關注。

  與2011年的排名相比,今年上海和北京分別前移了5位和3位。在美世的調查中,上海在2008年的排名僅列第111位,2009年“迅猛突前”到第28位,2010年為第25位,2011年為第21位。美世分析認為,商品價格上漲加上人民幣升值推高了中國內地城市的排名。此外,青島(66位)、天津(72位)、沈陽(85位)、南京(94位)和成都(94位)在今年的排名均大幅前移——2011年它們都排在100名開外。

  發展中國家的城市在發展過程中,生活成本攀升難以避免。對此我們不應簡單地採用行政等手段遏制這種上升,而應積極推進城市經濟轉型,使得居民生活成本的上升能夠因收入水平的更快提高而抵消,使得企業商務成本的攀升能夠因經營業務的擴大和利潤提升而抵消——從這個意義上說,城市轉型是保持城市活力的關鍵所在。 (王志平)

(責任編輯:仝宗莉、段欣毅)

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